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Sri Lanka – Itinerario

No por nada Sri Lanka fue llamada por Marco Polo como “La isla más linda del mundo” en el siglo XIII. Porque a pesar de ser una pequeña isla alberga en su interior una belleza que todavía está por descubrirse. Es un paraíso perdido en el sur de India, que el sector del turismo postergó por 30 años de una guerra civil y un tsunami que devastó las playas de la isla en el 2004.

Hoy, todavía, es un lugar casi inexplorado que ofrece un sin fin de actividades: pasear por playas paradisíacas, visitar ruinas y templos milenarios, adentrarte en el budismo y en la meditación, visitar parques nacionales llenos de elefantes o salir al océano a mirar ballenas, surfear con olas gigantes, caminar por plantaciones de té, hacer un peregrinaje al punto más alto de la isla y viajar en tren con vistas increíbles al mar o a las montañas. Todo esto rodeado de gente muy hospitalaria y sabrosa comida.

El país es muy fácil de recorrer, las distancias son cortas y los precios son baratos. Por eso, creo, que un par de años Sri Lanka va a ser una meca para todo tipo de turistas, pero mientras tanto sigue siendo un diamante en bruto.

Les compartimos nuestro itinerario de un mes por Sri Lanka:

  • Negombo

Negombo fue nuestra puerta de entrada a Sri Lanka. Quizá por estar más cerca del aeropuerto, quizá porque nos dijeron que era un pequeño pueblo de pescadores o porque queríamos esquivar la caótica capital, llegamos a acá. Como ciudad cercana al aeropuerto (único medio de entrada y salida de la isla), es un pueblito que se utiliza como lugar de tránsito, pero así y todo es un lugar cómodo. Se presta para visitar la playa, bañarse y caminar de un extremos al otro del pueblo por su única calle principal. Nuestra rutina se resumía en buscar agua para el mate, comprar un ananá a una señora que tenia una planta en el fondo de su casa y mirar el mar.

A unos kilometros del “gran” centro mochilero de Negombo está la estacion de colectivos que conectan con toda la isla.

Les compartimos nuestra crónica de llegada a este país: “Ayubowan Sri Lanka

  • Kandy

Llegamos a Kandy por razones específicas. Renovar por tercera vez la visa de India. Además queríamos meternos en las montañas esrilanquesas. La ciudad entera fluye de manera concéntrica alrededor de un gran lago. El mismo se encuentra al lado de un inmenso templo budista que se caracteriza por poseer un diente de Buda en su interior y en ese mismo lago o templo dónde comienza el circuito histórico-turista del país que recorre varias ciudades formando un “triángulo de oro”. Justamente porque todos los caminos nos llevaban a realizar el triángulo histórico nosotros seguimos viaje pero en la dirección contraria. Inventamos nuestro propio triángulo.

  • Adam’s Peak – Delhouse

El pico de Adam es un lugar de peregrinaje para todo aquel que se considere budista y que habite en Sri Lanka. Según dicen ese pico es sagrado por encontrarse ahí una huella gigantesca del mismísimo Buda. Pero los hinduistas dicen que en realidad es una huella del Shiva. ¿Entonces? Los católicos dijeron que era una huella del mismo Adán. Ya sabemos que nombre prevaleció.

Delhouse, la ciudad que esta en la base de la montaña triangular no es mucho más que unos 300 metros repletos de hosterías, restaurantes y algún que otro negocio de souvenirs.

Para llegar a la cima nos levantamos a las 2:00 AM y subimos unos 5.200 escalones. Pudimos ver el amanecer desde ahí, un evento que estremece a más de uno.

Les compartimos nuestra reflexión tras 5.200 escalones, frío y una de las vistas más hermosas que hayamos tenido: “Amanece en Adam’s Peak

  • Ella

Para llegar a este pequeño pueblo de montaña con nombre de pronombre personal nos tomamos el tren. El tren es lento y barato, y el viaje es entre increíbles plantaciones de té. Realmente vale la pena.

Al llegar al lugar  nos llamó la atención lo mucho que tuvimos desde el centro para ver casas (no hoteles o restaurantes). El pueblo se convirtió en una Meca para turistas. Pero, si caminan un poco más encontrarán algunas casas, donde muy contentos les alquilarán una pequeña habitación y los atenderán con mucha alegría.

El pueblo es sumamente pintoresco, con grandes montañas alrededor, algunos trekkings para realizar y un clima agradable, que es cálido durante el día y un poco más fresco a la noche. Realmente es un lugar que vale la pena conocer y visitar por un par de días

  • Nuwara Eliya

Vamos a ser sinceros. De nuestra recorrida por las montañas, este lugar es el que menos nos gustó. Es el que mayor altura tiene, y el que más tradición inglesa guarda en su arquitectura, pero es una ciudad con la cual no tuvimos feeling. Tal vez por el frío, tal vez por lo difícil para conseguir alojamiento, tal vez por lo caro de las atracciones, pero no es un lugar al cual recordemos con cariño ni al que volveríamos.

De nuestros días de montañas en Sri Lanka dónde armamos nuestro propio triángulo decidimos escribir algo más o menos así: “Las montañas de Sri Lanka

  • Tangalle

 Todo lo contrario es Tangalle. Es una playa increíble destruida por el Tsunami del 2004 y vuelta a construir por todos sus habitantes. A Tangalle  casi que se puede llegar en en tren (sólo hay que viajar una hora en colectivo). El recorrido es por la costa con el mar de costado. Tangalle es un lugar increíble, una de esas playas que cuando uno cierra los ojos queriendo acordarse de un lugar tranquilo se le viene a la mente. Estuvimos una semana, no hicimos mucho más que estar en la playa, leyendo, escribiendo y jugando en el mar. Hoy a la distancia decimos, que ganas de volver a Tangalle.

Se habrán dado cuenta que Tangalle fue nuestro lugar favorito, por algo le dedicamos poco más de “Una semana en Tangale

Mas Info

¿Te quedaste con ganas de leer más información y consejos sobre Sri Lanka? Podés leer nuestra guía de viajes haciendo click acá.
Guía de viaje, datos y consejos para viajar a Sri Lanka

Última actualización 04/06/2014

Aclaraciones

  • La información recogida aquí corresponde a nuestra visita al país en Enero del 2014.
  • Todos los datos están basados en nuestra propia experiencia. De este modo, los precios son los que nosotros pagamos, y las experiencias, las que nosotros mismos realizamos.
  • Esperamos que cumpla su objetivo: serle útil a futuros viajeros.

Cualquier duda, pregunta o comentario, no duden en hacerlo llegar.
¡Buen viaje, y disfruten de Sri Lanka!

Animarse

Un viaje comienza cuándo a uno se le cruza por la mente la simple idea de realizarlo. Y quizá ese es el momento más difícil del viaje: Animarse. Cruzar la barrera de los prejuicios y los miedos y tomar coraje para salir a conocer el mundo. El comienzo y fin de un viaje no se corresponde con la temporalidad de subir y bajar del avión; el viaje nos va a acompañar. Pasará a formar parte de nosotros, y nosotros ya no seremos los mismos.
No miremos la realidad desde la comodidad de nuestro sillón, salgamos a conocerla y transformarla. El mundo no es un lugar tan peligroso como mucha gente nos quiere hacer creer. Más bien todo lo contrario; es hospitalario y amigable.

Acerca de Sri Lanka

Conocida como Ceylán, hasta 1972. También apodada como la “lágrima de la India”, por su forma y ubicación geográfica, esta isla es un paraíso a descubrir. No solo por su geografía, sus animales, sus playas y plantaciones de té, sino por su gente. Es uno de los países donde nos sentimos mejor recibidos. No por nada, le dicen el país de las sonrisas.
Tampoco es de casualidad que sea llamada por Marco Polo como “La isla más linda del mundo” en el siglo XIII. Porque a pesar de ser una pequeña isla alberga en su interior una belleza que todavía está por descubrirse. Es un paraíso inexplotado, que el sector del turismo postergó por 30 años de una guerra civil y un tsunami que devastó las playas de la isla en el 2004. Hoy, todavía, es un lugar casi inexplorado que ofrece un sin fin de actividades: pasear por playas paradisíacas, visitar ruinas y templos milenarios, adentrarte en el budismo y en la meditación, visitar parques nacionales llenos de elefantes o salir al océano a mirar ballenas, surfear con olas gigantes, caminar por plantaciones de té, hacer un peregrinaje al punto más alto de la isla y viajar en tren con vistas increíbles al mar o a las montañas. Todo esto rodeado de gente muy hospitalaria y comida sabrosa. El país es muy fácil de recorrer, las distancias son cortas y los precios son baratos. Consejo: ¡Apurense a visitarla!

Visa

La visa de 30 días se obtiene, previamenete, de manera online o, en el momento (on-arrival).
Nosotros la tramitamos online. Es decir, ingresando a: www.eta.gov.lk
Completamos el formulario y pagamos $35 USD con tarjeta de crédito (Visa, Mastercad o Amex). Luego, la confirmación del visado llega por correo electrónico. Podes imprimirlo o no, al estar confirmado ya queda registrado en migraciones. Nosotros no lo imprimos, solo presentamos el pasaporte.
Requisito: Pasaporte con una validez mínima de 6 meses.
Extensión de visado: Dentro del país es posible extender el visado por 30, 60 o 90 días más. Es necesario acercarse a la oficina de migraciones ubicada en Colombo.

Vacunas y otros medicamentos

Nosotros nos acercamos al Hospital Muniz (C.A.B.A.), al servicio de medicina al viajero. La cita es con turno previo (Uspallata 2272, Parque Patricios, C.A.B.A. Tel: 4304-8794) Allí contamos nuestro itinerario, tiempo de viaje y completamos una pequeña historia clínica, en base a eso nos recomendaron que vacunas y medicación era necesaria. En nuestro caso:

  • Polio (refuerzo)
  • Hepatitis A y B (refuerzo)
  • Antitetánica (refuerzo)
  • Rubeola
  • Rabia

También nos dieron consejos en relación a la alimentación y elementos necesarios para llevar el botiquín.

Moneda

La moneda es la Rupia de Sri Lanka (LKR). El valor de los billetes es de 5, 10, 20, 50, 100, 500 y 1.000 y todos los billetes cuentan con imágenes de animales de la región. También hay monedas de menor valor.
Aquí van algunas conversiones para tener una idea (al 10/06/2014):
La relación rupia-dólar es de 1 USD → 130 LKR.

La relación rupia-euro es de 1 EUR → 178 LKR.

Para ver la cotización actual xe.com

Es importante que pienses como manejar las finanzas. Hay varias opciones:

  • Llevar cheques viajeros. En todas las ciudades importantes hay casa que te los aceptan. El tipo de cambio es apenas un poco más bajo.
  • Llevar efectivo. Lo más fácil de cambiar es dólares o euros
  •  Sacar dinero vía cajeros automáticos. Cajeros hay por todos lados. Pero tengan en cuenta que la mayoría de los lugares no aceptan tarjeta de crédito.

Para nosotros lo más cómodo y simple fue ir sacando plata de cajeros automáticos a medida que el viaje va avanzando. En la mayoría de las ciudades y pueblos encontrarás uno y podes obtener rupias con tu tarjeta de crédito o débito. Esta opción fue la más segura y barata para nosotros. El inconveniente es que necesitas una cuenta bancaria o al menos una tarjeta a tu nombre.

El caso de Argentina es particular. Como la compra de divisas extranjeras no es sencilla nosotros sacamos adelantos con la tarjeta de crédito. Los cajeros nos daban directamente rupias y pagábamos en la moneda argentina. Terminábamos pagando al dólar oficial + 35% AFIP + 3% interés mensual. Sigue siendo más barato y seguro que salir a buscar en el mercado paralelo. Los que pagan bienes personales o impuesto a las ganancias pueden deducir ese 35% de ahí.

En el caso de querer sacar adelantos con las tarjetas de crédito, primero hay que llamar a la tarjeta emisora para generarle el pin (la clave). Con eso ya se puede extraer. También te conviene hablar con el banco para ampliar el límite de adelantos, de esta forma se puede sacar más plata. Actualmente existe una dispocisión en Argentina que el monto máximo que se puede sacar por mes es USD 800.

Si optan por la tarjeta de crédito o débito, recuerden tener siempre una reserva de dinero en efectivo.

Idioma

Los idiomas oficiales de Sri Lanka son el Cingalés y el Tamil. Nos sorprendio la cantidad de personas que hablaban en inglés, sobre todo en las zonas turísticas.
Es recomendable y agradable aprender algunas palabras en Cingalés o Tamil, según la región. El inglés fue impuesto y es heredado de la colonización inglesa que sufrió Sri Lanka.

Clima

El clima en la isla varia según la época del año y la zona que estes visitando. Es decir, hay dos monzones (época de lluvias y vientos) con fechas muy diferenciadas entre si. A decir:

Diciembre a Marzo: El monzón esta en el Norte y Este de la isla. Es la temporada alta para visitar el centro y sur, por ende es la temporada más turística.

Mayo a Septiembre: El mozón atacá al Oeste y Sur de la isla. Es la temporada baja, hace muchísimo calor y solo se puede visitar en centro y noreste de la isla.

Comidas

La gastronomía no es el fuerte principal de Sri Lanka. Es sabrosa, es picante, tiene una cercanía a la comida india, pero no es algo único e increíble.
El , legado ingles, está a la orden del día. Lo mismo la leche de coco. Se usa en muchísimas preparaciones; El curry podría llegar a ser la más representativa. Siempre con arroz el curry se sirve acompañado de varias salsas distintas para combinar, algunas más picantes que otras.
Un plato clásico y sabroso es el Kottú. Una suerte te revueltos de vegetales, huevo o pollo con trosos de masa (rotti) picados.
Las frutas están a la orden del día. El ananá más sabroso que comimos, fue en Sri Lanka.

Transporte

Para trasladarse, lo mejor sin dudas es el tren o el autobus. El transporte público es barato, cómodo, dentro de todo eficiente y escenario de grandes charlas con personajes locales.
El mejor legado de los ingleses es, sin duda, el tren. Podés conectar toda la isla en tren, andar a la par que el mar y las ballenas, y hasta cruzar plantaciones de té. Hay dos grandes clases: Asientos reservados y asientos sin reservar. Dentro del primer grupo, según el trayecto que realices, tenes 1ª, 2ª y 3ª clase. Varian los precios y las comodidades. Nosotros siempre viajamos sin reservas, es decir: comprando el boleto de tren en el día e intentando llegar pronto para conseguir asiento.
En autobús también se puede recorrer toda la isla. Las distancias son cortas, en general. Los coelctivo son locales (nada de aire acondicionado, baño ni ascientos reclinables). Los boletos se sacan el momento, lo mismo que la reserva de ascientos. La única contra es que no todos los colectivos van a todos los destinos, por ende, muchas veces hay que hacer más de una combinación para llegar.
En ambos casos, el equipaje suele viajar con nosotros. Podemos ponerlo sobre o debajo del asiento.

Sri Lanka

Vistas desde el tren

Tangalle - Sri Lanka

Tren en paralelo a la costa

Bus local

Bus local

Itinerario

Les compartimos nuestro itinerario de tres semanas en la isla: Itinerario Sri Lanka

Conexión a internet

En la gran mayoría de las ciudades (grandes y pequeñas) hay conexión a internet. Pero cuanto más lejos de los centros turísticos se vuelve un poco más difícil.

Si bien en la mayoría de los lugares hay, no suele ser muy rápida. Y muchas veces, se cae, o se corta la luz.

Muchos alojamientos, restaurant tiene conexión WiFi. Pero que no te sorprenda si alguno lo quieran cobrar aparte. También hay varios cibercafé, donde el valor de la hora está entre 20 y 40 rupias.

Para realizar llamadas telefónicas es la misma suerte. La llama a Argentina cuesta 10 Rs el minuto. Lo más barato para nosotros fue usar Skype.

Seguridad

Sri Lanka es un país seguro, pero tampoco para confiarnos de más. Toma las precauciones necesarias, cerrá bien tu habitación y mantené las pertenencias de valor siempre cerca de tuyo. A nosotros nunca nos pasó nada, pero nos contaron varias historias desafortunadas.

Para las mujeres solas también es un lugar seguro para viajar. Muchas se animan y lo hacen. Repetimos lo mismo, Sri Lanka es seguro pero tampoco nos abusemos. Hay que tomar las mismas precauciones que tomamos en cualquier otro lado.

Regateo

No es común que te roben, asalten o te ataquen, lo que sí es común es que te timen. Con todo y todo el tiempo. Es algo que agota y enoja. Por lo cual está atento a que pagás y que comprás. Compará y peleá precios. Ragateá TODO. Las excursiones, los alojamientos y sobre todos los viajes en taxi y rickshaw son los que más inflan los precios. Pero hay que tomarlo con calma, y entender que si te enojás salís perdiendo vos.

Presupuesto

Un viaje puede ser tan caro y tan barato como uno de desee y planee. En nuestro caso viajamos de un modo económico, al mejor estilo mochilero.

No realizamos excursiones pagas (nos las ingeniamos para realizarlas nosotros mismos). Solemos optar por transporte público antes que tomar taxi o jeep privado. Solemos viajar lento y de manera pausada. Cuando más rápido uno quiere viajar y más destino en menos tiempo se encarece mucho más el presupuesto. Y solemos informarnos bastante sobre precios, distancias, medios de transporte y cualquier otra variable que intervenga.

Nuestro presupuesto en Sri Lanka es de un promedio de 2.500 rupias diarias. Incluye alojamiento (baño privado), comida y transportes. Lo que da unos 20 dólares por día. Algo así como 600 dólares al mes, los dos.

Este presupuesto se descompone en 3 cosas básicas. Comer, dormir y viajar:

La comida es muy barata en Sri Lanka. Por cada almuerzo o cena gastamos entre uno y dos dólares cada uno. Entre 130 y 250 rupias, dependiendo del plato. Es más barato comer comida local que continental. Y si comes en los mercados o en los lugares donde come la gente local siempre es mucho más barato. Lo mismo si tomas agua común, en vez de embotellada. Aunque esto dependerá de la zona. Hay lugares (sobre todo en la montaña) que se puede tomar agua sin problemas y otros que preferimos comprar agua embotellada.

El alojamiento depende mucho de qué tipo de viaje quieras hacer. Pero las habitaciones dobles están a partir de las 800 rupias. Nosotros nos movemos en un rango de entre 800 y 1.200. Donde varias veces privilegiamos tener baño privado o Wi Fi. Pero al ir sacando comodidades el gasto disminuye. Los alojamientos se distinguen en dos clases. Primero los guest house que es lo más parecido a un hostel, pero raramente tiene cocina (algo que extrañamos). Son los más baratos y donde se encuentran la mayoría de los mochileros. Por otro lado están los hoteles, que no necesariamente son más lujosos. Algunos incluyen desayunos y tienen restaurant adentro, con lo cual te ofrecen la comida en el cuarto. En Sri Lanka, también vas a encontrar muchas casas de familia que funcionan como Guest-Houses en las cuales sirven desayunos y cenas comunitarias (dependé el sitio pero suele estar 150 o 200 rupias el plato).

En cuanto al transporte, la mejor manera de moverse y la más barata es el transporte público. Un trayecto de 3 horas en bus, cuesta entre 200 o 300 rupias aproximadamente.

Religión

Sri Lanka supo ser el centro del budismo en la antigüedad. Se nota sobre todo en los templos el legado que dejó esta religión en el país. Aunque hoy en día los budistas son mayoría también hay muchos hindués, y (para nuestra sorpresa) musulmanes. Como en muchas países de la región, la diversidad religiosa es algo que abunda.

Recomendaciones y consejos

Informales:

  • Interiorizate: Sri Lanka es un país muy amplio. Con mucha variedad cultural y religiosa.  Por eso, infórmate, aprendé, preguntá. El conocimiento también debe ser parte de tu mochila. Interiorizate. La diferencia cultural con Asia es muy marcada, ir preparando el viaje en la mente de uno ayuda a ir reduciendo esa distancia.
  • Planifica: Un viaje sale mejor cuando uno lo planifica. No somos partidarios de un viaje plenamente organizado, con reservas y un itinerario definido. Somos partidarios de que el viaje se vaya armando a sí mismo, pero eso no quita que uno planifique alguito. Mira un mapa, que lugares te gustaría conocer, porque, que te quedan de paso, arma un posible recorrido. Tener en cuenta tu presupuesto, tus gustos y tus ganas.
  • Armate de paciencia: El subcontinente indio muchas te confronta con el caos, con la suciedad, con el no poder entenderte por el idioma, con no saber que micro te lleva, con no saber en que anden para el tren y con todas esas cosas que a uno lo organizan. Tomarte el micro correcto te puede costar mucho tiempo. ¿Qué hacer? Respirar hondo. Paciencia. Sri Lanka te obliga a ejercitar esta cualidad que el mundo occidental se ocupa de agotar.
  • Deja los prejuicios en casa: Recorrer Asia con prejuicios puede hacer que tu experiencia no sea buena. Los viajes ayudan a abrirnos la mente y el alma; solo hay que estar dispuestos a que eso ocurra.

Formales:

  • ¿Conviene viajar con seguro médico?: No lo sabemos, pero nosotros igual nos sacamos uno. Seguramente no lo uses y lo más probable es que la medicina ayurvedica te resulte más cómoda que la medicina formal. Pero uno nunca sabe. Mejor tenerlo y no usarlo, a necesitarlo y no tenerlo. Hay muchas ofertas y promociones, 2×1, descuentos.Les recomendamos que chequeen posibles cotizaciones y tipos de coberturas en Asegura tu viaje.
  • Informate: sobre el clima, la situación política y social de los destinos que quieras visitar. Sri Lanka estuvo atravesada por distintos conflictos territoriales, políticos y sociales. Lee el diario, busca en internet, preguntale a la gente local. Sabiendo quizá evitaras pasar por algún mal momento.

Páginas útiles

Vuelos:
Una buena página para saber que aerolíneas cubren determinados destinos y trayectos es www.optifly.com. Es una buena manera de empezar. También ahí podes comparar precios. Pero para esto siempre es mejor dirigirse a las páginas de las aerolíneas.
Los mejores precios los encontramos en la compañía aérea nacional: www.srilankan.com

Les compartimos nuestras historias de viaje en Sri Lanka.
¿Te quedaste con ganas de más? Podés recorrer nuestra galería de imágenes de Sri Lanka