Al mejor estilo etnólogo a los dos nos interesa observar, comprender y compartir el estilo de vida que India propone. Un estilo de vida que está atravesado por la religión y por la espiritualidad. Un estilo de vida donde el hombre manda y la mujer obedece. No es la primera vez que decimos que India es asquerosamente machista. Y sobre eso queremos hablar hoy. Sobre la mujer en India, sobre el hombre, sobre sus lugares, sobre sus funciones, sobre lo que pueden y lo que no pueden.

Pushkar - 1

No es fácil ser mujer en India. Ya desde la gestación es difícil. En los sanatorios los médicos tienen la obligación de no informar sobre el sexo del bebé. Esto se debe a la gran cantidad de abortos que se producen cuando se enteran que es mujer. No quieren hijas, quieren varones. Pero más allá de la prohibición sigue habiendo un gran número de abortos selectivos y de mortalidad en bebas recién nacidas. Sobre esto nos contaron historias terribles. Por ejemplo: casos de envenenamiento a bebas con la savia de las adelfas.

Desde la infancia comienza el sufrimiento. La educación para el hijo varón es especial, como así también la comida y todas las estimulaciones. En cambio la hija mujer ocupa un rol secundario y su obligación es estar presente en las tareas domésticas en vez de estar jugando. Los hombres son los que pueden estudiar, los hombres son los que pueden tener y atender un comercio, los hombre son lo que entran en la policía, los hombres son maestros, los hombres… etc.

Mujeres en India -6

Ahora se preguntarán ¿Por qué?. Pregunta difícil. La sociedad India es compleja. Es una sociedad en transición, con una economía que estos últimos años ha comenzado a crecer, con una tradición democrática reciente (no nos olvidemos que India se independiza recién en 1947) pero con muchísimos años de historia.

Mujeres en India

Las mujeres también trabajan en la construcción

Intentar pensar porque la mujer ocupa un lugar tan denigrante y solo asociado a fines reproductivos y domésticos nos lleva a presentarles un montón de otras cuestiones; como ser los casamientos arreglados y el dote.

En muchos lados en la India, los matrimonios están arreglados. Son los padres quienes eligen la pareja. Se busca consorte teniendo en cuenta la edad y posición económica de la otra parte. El diario suele ser un buen lugar para publicar que se busca esposa o esposo. Una vez que se encuentra lo buscado se visita a un astrólogo que compara las cartas astrales de la futura pareja. Si esto da un buen resultado, comienzan los preparativos de la boda. Es normal que los novios no se conozcan ni se hayan visto antes del matrimonio. Esto del matrimonio arreglado que tan retrogrado parece no queda acá. En el proceso de búsqueda de consorte los padres de la mujer deben aclarar cuál es el dote (suma de dinero, alhajas o tierras) que ofrecen. Si el valor es muy inferior correr en el riesgo de que nadie acepte a su hija, y una hija soltera es una humillación. Además del dote la familia de la novia debe hacerse cargo de los gastos de la boda. Por eso, muchas veces la mujer es vista como una carga económica.

Tuvimos la suerte de asistir a un casamiento hindú, sin duda una experiencia única que nos dejó completamente sorprendidos. La alegría de la familia, los ojos de la novia, la seriedad del novio y el futuro incierto fueron espectros que flotaron en la fiesta.

Mujeres en India

Mujeres en India

Mujeres en India

A su vez, ser viuda en India es extremadamente duro. La costumbre del sati obligaba a las viudas a tirarse a la pira funeraria de su difunto marido, muriendo inmoladas junto al cuerpo. Los ingleses abolieron esta práctica en 1829. Igualmente, la situación por la cual hoy atraviesan no es nada fácil. Una mujer cuando se casa pasa a ser parte de la familia del marido. Si este se muere pasa a ser una mera propiedad. Sin importar la edad que tenga. Hay viudas de 15 años y las hay más grandes. Todas pasan por lo mismo. Son las culpables de la desgracia del marido. Por eso las mandan a una suerte de “destierro”. A lugares como Vrindavan, a vivir en pésimas condiciones; Compartiendo el cuarto con 10 mujeres más, en el mejor de las casos. A vivir del mendigar y de limosnas.

Mujeres en India

Actualmente las cosas están cambiando. La constitución comienza a reconocerles más derechos, como por ejemplo el divorcio. Pero esto solo es vigente socialmente en las grandes ciudades como ser Delhi o Mumbay y solo para aquellos con mayores posibilidades económicas. En los sectores rurales las cosas no están nada fácil. Así nos contaron el caso de una chica que viajo a Delhi a estudiar y conoció un muchacho que por desgracia era de una casta inferior. Su padre se enteró y mando llamar a los dos y los mato. Y esto se sabe, esto circula, pero nadie hace nada, nadie parece verlo. Lo mismo, si un hombre de clase alta decide violar a una mujer de pocos recursos, esta no puede negarse.

Pero insistimos, la India está cambiando, por los menos en las grandes ciudades. Las nuevas generaciones parecen romper las tradiciones. Conocimos algunos casos de jóvenes que tienen novio/a a escondidas. Y muchos padres que le preguntan a sus hijos con quién le gustaría casarse. Si bien el número de mujeres en política es bajo, cada vez hay más (actualmente cerca de un 10% del parlamento), también hay cada vez más mujeres profesionales o en las fuerzas armadas.

Mujeres en India

El cambio parece traer más libertades, más derechos y posibilidades a las mujeres. Pero también se pierde la otra parte de la tradición India, la más linda (la que más nos gusta). Ahora las mujeres comienzan a vestirse de jeans y camisetas, a usar zapatillas. Los saris (atuendo habitual) solo parecen quedar para las viejas generaciones o para aquellas familias más tradicionales. En fin, tiempos de cambios.